Traditionell ritualdans

Rituell dans finns i de flesta kulturer och även om man inte tänker på att den svenska midsommardansen är rituell är den faktiskt det från början. Dans som är rituell har funnits i alla kulturer som ett gemensamt uttryck när det sker kriser eller olika övergångar i livet. När ett barn föddes, vid bröllop eller vid begravningar samlades människor och dansade. Dans kunde även användas för att visa övergången från att vara ett barn till att bli vuxen. Rituell dans kan även användas för att påverka naturen och naturkrafter. Precis som man kan sälja faktura kan man dansa för att det ska börja regna snabbare.

Dansare i svartvitt

Dans kan även användas för att återskapa ett tillstånd som kan ha beskrivits i kulturens myter, det vill säga ett extatiskt tillstånd som förenar kropp och sinne. Att gå i trans för att komma i kontakt med andevärlden eller naturen för att få läkande krafter eller information är också vanligt. Dans som har använts för att ändra ett medvetandetillstånd är vanligtvis väldigt repetitiv och rytmisk med trummor eller stampningar. Just upprepningen av ljud och rytmiska rörelser gör det enklare att förena kropp och sinne för att uppnå en känsla av att allt hör samman. Kroppen hör då också samman med naturen, universum och allt mystiskt som man inte kan se. Det är bevisat att dans lindrar psykologiska besvär och smärta, vilket är en anledning till att alla kulturer har dansat tillsammans. När man dansar tillsammans ökar halten av oxytocin, ett peptidhormon som skapar ökad tillit, stärker det sociala bandet till andra, samt minskar aggressioner och ångest. Att dansa tillsammans gör därför att stammen eller folkslaget får en känsla av samhörighet.

Dans i ritualmask